Un diseño minimalista, materiales y acabados de lujo, para una durabilidad larga.“This is a revolution”.

Steve jobs presenta por primera vez el smartphone que cambiara el mundo unos años después

Pero no se trata esta vez de Steve Jobs, sino de dos socios, Flavio Girolami y Peter Poopat, los cuales han realizado la misma proeza en el sector de los sneakers, como lo que logro Apple con su Iphone en la telefonía móvil: ofrecer un producto al estilo depurado, minimalista, icónico, con un paso adelante sobre la competencia.

Peter Poopat a la izquierda, Flavio Girolami

Peter Poopat a la izquierda, Flavio Girolami a la derecha, los dos creadores de la marca Common Project

Los dos hombres se encontraron por primera vez durante la mitad de los 90, en Nueva York. Ambos eran fervientes admiradores de sneakers, como de los modelos Stan Smith de Adidas, Air Jordan de Nike o aún de los Chuck Taylors de Converse.

Nota : Cuando se usa el termino sneakers ?

El termino sneakers es un palabra inglés que se usa para designar zapatillas para el deporte, pero  que se usan en otro contexto. Es el par de zapatillas que se ve usado por la ciudad, y para un uso ciudadano. Por lo tanto, un sneakers puede tener varios estilos: lujo, running, skate, etc….

Pero el gusto de los dos caballeros cambió con el tiempo, y de a poco no se encontraron más satisfechos con la propuesta del mercado; para ellos los modelos de la época faltaban de estética y calidad, “No queríamos más usar un par de Converse” explica Flavio Girolami.

En este contexto, los dos compadres decidieron armar un proyecto en común, el Common Project. Así se pusieron en mente crear el par de sneakers perfecta, y para lograr eso, los dos socios tomaron su inspiración con modelos de sneakers blancas como los dos modelos clásicos de Adidas, las Match Play y las Stan Smith:

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Adidas Stan Smith

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Adidas Match Play

Según ellos el par de zapatillas perfectas debía ser muy cómoda, y al mismo tiempo elegante, minimalista, pero con detalles de muy alta calidad. La sneaker debía posicionarse entre los modelos de lujos como los de Guccis, y las marcas de masas como Nike.

El nacimiento de un logo emblemático

Mientras estaban trabajando sobre el primero prototipo, para una pronta fabricación en una fábrica italiana, los dos socios se dieron cuenta de una dificultad para superar: el número de serie y la talla de las zapatillas siempre aparecen en la etiqueta adentro de aquellas. Pero para obtener un estilo minimalista, no se podía integrar artefactos ni adentro ni afuera. Por la tanto había que encontrar la manera de eliminar la etiqueta.

Es así que tuvieron la idea de correr esta información directamente en el cuero exterior de la zapatilla. 10 números al total, repartido en 3 series, una serie para describir el estilo de la zapatilla, una otra para definir la talla, y una última para informar del color. El conjunto fue estampado al nivel del talón en color oro para darle un toque Premium.

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3 series de numeros que entraron en la historia de la sneakers

¡Y qué idea más genial! Aunque al inicio no estaba pensado para ser definitivo y los clientes que querían un par de zapatillas totalmente depuradas y sin nada más que el color del cuero lo podían solicitar. Pero este estampado fue todo un éxito y era la única información sobre la marca presente en la zapatilla. Entonces se transformó en el emblema de Common Project, como podría ser la coma de Nike o las tres bandas de Adidas.

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El numero se transformo en la firma de la marca Common Projects

Common Projects, los precursores de las suelas Margom.

Para obtener una zapatilla perfecta, la estética no es suficiente. Un criterio de calidad muy importante es la resistencia y la durabilidad en el tiempo del producto. Y una de la falla común de las zapatillas son las suelas que se quitan después de unos meses para modelos de sneakers de gama baja/mediana.

Así Los creadores de Common Projects eligieron implementar las suelas de la marca italiana “Margom”. Es una marca histórica que fabrica suelas de goma desde 1974 en la región italiana de Civitanova.

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La suela Margom, fina y elegante, ademas de ser muy comoda y resistente

Las suelas Margom tienen gran 5 ventajas en comparación al resto del mercado:

– No solo están pegado a la zapatilla, sino que también están cosidas. Así es mucho, mucho más difícil para que se suelta la suela.
– Son resistente a las fricciones. Entonces los gestos más bruscos no van a crear un espacio entre el cuerpo de la zapatilla y la suela, ni a corto ni a mediano plazo.
– Son muy cómoda.
– Las curvas de su diseño son intratables.
– El caucho utilizado es muy resistente, lo que contribuye mucho en su durabilidad.

Le suela Common Projects restita bien a los fricciones

De a poco esta suela “Margom” se vio integrado en la mayoría de las sneakers de lujo post Common Projects (como National Standard, Axel Arigato o aún ETQ Amsterdam).

Las sneakers National Standard usan la suela Margom como lo hizo Common Projects.

El nacimiento de la zapatilla estrella

Después de meses de desarrollo, Los dos socios lograron su desafío y tal como Apple lo hizo con el Smartphone, Common Projects revoluciono el mundo de la zapatilla gracias a su primer par de zapatillas, las Achilles Low-top:

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El primer par de zapatillas Common Projects, los Achilles Low-Top

Achilles by Common Projects

Los tres primer colores de la Achilles

 Lista para otoño 2014, la primera colección de Common projects fue llamada “Achilles by Common Projects”. Y el modelo Achilles fue entregado desde su principio en tres colores:  blanco(Paperclips), gris (U-line staplers) y negro (Army gear).

Curiosamente consecutivamente a este lanzamiento en 2004, el mercado de las zapatillas de lujo ha conocido un BOOM el año siguiente. Las marcas de lujo, unas tras otras, desarrollaron su modelo de sneakers gama alta. Dentro de ellas se puede mencionar Lanvin, Balanciaga, Dior, Yves Saint Laurent o aún Neil Barett.

Pero para lso Achilles, al inicio era difícil. En efecto, la marca Common Projects era nueva y sus zapatillas no estaban disponible en varios e-shop a través el mundo. Hasta que un día, un e-shop de Tokyo en Japón, supo ver el potencial de este nuevo par de sneakers, y empezó a proponerla en su tienda online.

Desde ya, la marca empezó a tener visibilidad y hacerse un nombre en el mundo de los sneakers. Poco a poco, los eshop a través todo el mundo empezaron a proponerla también en sus vitrinas digitales. Lamentablemente, aunque las ventas estaban creciendo, la compañía perdía constantemente dinero. Los creadores entendieron que el posicionamiento no era lo correcto al inicio, demasiado bajo para el lujo, aunque el valor de los Achilles era ya de $265 (190.000 CLP aprox!). Hoy en día los Achilles encontraron sus clientes gracias a un precio de alrededor $400. Este posicionamiento es tanto estratégico (un precio alto acentúa el lado lujo y inaccesible) como bien justificado (cuero de calidad, manos de obras italianos, y muchos trabajos de creación y desarrollo)

Así desde 2007, la marca empezó a generar dinero y a tener siempre más visibilidad. La calidad del producto fue experimentado y reconocido por el público, y la marca cuenta desde ya con más de 150 puntos de ventas, y generan alrededor de 8 millones de euros anual.

Con su modelo Achilles, Common Projects ha logrado crear una nueva referencia de calidad, un ejemplo a seguir, para todo un mercato, como lo hizo Apple para lso Smartphone.

Como se puede usar los Achilles Low-top

Si estas zapatillas generan tanta envia, no es solo porque son pocas accesibles, sino porque sus curvas realmente aportan un plus sutil de elangia, en comparación a otros modelos.

Por ser tan depurado, los Achilles se integran sin difficultades en la mayoria de los estilos. Que sea en un look formal, causal, relajado, o aún workwear (con el tiempo el cuero de excelente calidad genera una patina perfect opara este estilo), los Achiles vienen agregar un toque de perfeción al conjunto, agregando con sus curvas deportistas un toque moderno y relajado.

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En el look más simple possible, jeans/camisa blanca, la Achilles sube el nivel de elegencia

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En un conjunto formal, la Achilles agrega un toque relajado sin quitar la elegancia formal del conjunto

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En un conjunto muy relajado, la Achilles agrega estructura y modernidad

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su lado duparado le permite integrar facilmente en estilos más avanzados

La evolución de Common projects y del modelo Achilles

Al paso de los años y de su éxito, el modelo estrella “Achilles” ha visto su gama desarrollarse para alcanzar un público siempre más amplio. Una de la modificación más notable fue la aparición del modelo Mid.

Esta nueva forma más alta ofrece la posibilidad de crear nuevas siluetas.

A pesar de esta novedad, obviamente aparecieron nuevas tintas de colores :

Common Pojects también empezó a buscar nuevos público al desarrollar gammas para mujeres y para  niños.

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Chiquititas lindasss, pero igual valen 390 USD

El desarrollo de la gama siguió su desarollo al ofrecer modelos especiales, como por ejemplo un modelo adaptado al verano, más ventilado.

verano-Achilles

Hoy en día Common Projects se enfoca a dar un nuevo aspecto a su suela para darle un toque más moderno, como con el modelo White nude.

 

 

 

 

 

 

Mi experiencia con las Achilles, ¿Les aconsejaría la compra de un par?

Pues para contextualizar un poco, yo compré mi única par de Achilles hace 8 años atrás cuando aún se podía encontrar en descuentos a buen precio. Yo creo haber gasto 120.000CLP a la época y opté para el color Burgundy.

La primera vez que tomé un Achilles en mano sentí directamente que iba vivir una experiencia diferente. El peso de la zapatilla no era de lo común, la textura del cuero, todo hace muy muy Premium.

Y como un par de zapatillas están hecho para los pies, pues bien, me las puse a los pies, y hay que decirlo, en tema de comodidad nunca había experimentado algo tan agradable, el cuero exterior como interior es espectacular e hicieron un reforzamiento al nivel del talón para que uno se siente cómodo como dentro una pantufla.

Y haciendo mis primeros pasos con estas bestias de calidad, algo me llamo la atención directamente, como un choque. Caminé un par de metros, me paje y me dije “¡Waiit! ¡Pero cuando camino no hago absolutamente ningún ruido!” nunca me había pasado eso con un par de zapatos. Normalmente se suele escuchar un pequeño “COINKKK” del caucho en fricción. Aquí no, los acabados son tan brutal, que la zapatilla se queda muda. No realmente eso me impresionó.

Así que como lo entendieron seguramente, estoy en admiración frente a tantas calidades, ¡a pesar de que mis Achilles me duraron 7 años! Si, 7 años quedando impecable y sin que yo les cuido de alguna manera. Después de este plazo claro el cuero que se había bien patinados en algunas partes empezó a destruirse al nivel del talón. Pero madre mía, 7 años son muchos para un par de zapatillas.

destruidas-despues-7-años-achilles

¿Entonces les aconsejaría comprar un par?

Pues vale, no es tan simple. Como les contaba a la época se podía encontrar por un precio bastante razonable. Más encima si dividimos el precio total por el número de años de uso, al final no sale más caro que de comprar un par de Nike y cambiarlas cada año.

Ahora, la época cambio, los precios subieron muchos y aparecieron un montón de productos similares para un precio a veces dos veces más barato.
En este contexto difícil de aconsejarlas excepto si para ustedes el dinero no es un problema. Ahí sí, comprarlas vale la pena porque tendrán la mejor experiencia de zapatillas posible.

Pero para la mayoría de la gente, es mucho más razonable dirigirse a otros modelos, que  tendrán básicamente las mismas funciones pero con un presupuesto mucho más realista.

 

 

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